加拿大28

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第七十回 好伙计独享利权贤昆仲大闹意见

歇浦潮 | 作者:朱瘦菊 

如海往常起身最早。薛氏是有钱人奶奶脾气,极早非十一二点钟不肯起来。这天如海睡在书房内,除薛氏和几个房中使唤的娘姨丫头之外,并无别人知道。薛氏既未起身,娘姨丫头的势力范围,又不能达到书房一面。书房原有一名小厮承值,他每晚睡得很早,隔夜也未知主人宿在楼下。早起不闻呼唤,就跑到街上买一碗豆腐浆吃了,坐在大门口晒太阳,还同马夫们说说笑话。如海的马车原有老规矩,每天八点钟,即须在公馆门口等候,来得迟了,设或如海早出门,他哪肯等你,自坐黄包车去了,这马夫一个月的工钱,也休想拿得到手。幸亏他有个限止,每日以八点钟为度,早则无妨,迟了罚俸。因此拖他马车的,不敢不格外郑重。八点以前,务必赶到。此时等到十点多钟,还不见老板出来,马夫很觉诧异。问那小厮道:“东起来了没有?”

小厮笑道:“他在房间内和奶奶一被窝睡着,哪个好进去看他。”马夫道:“奶奶大约也快起身了。”小厮摇头说:“她极早还须隔一个钟头呢。”马夫微笑道:“东同东加拿大28娘娘老夫妻了,还这般要好么?”小厮听说,不觉触动心事,暗想主人主母,老夫老妻,还如此恩爱,自己年纪青青,每夜孤眠独宿,好不凄凉。楼上的大丫头阿翠,自己很中意她,无奈阿翠时常搭架子,嫌自己面上有几点麻皮,说加拿大28雕花面孔,休想吃天鹅肉。不过加拿大28这颗心,一辈子舍不落她。但不知到那一年,方能够也和她要好要好呢?想到这里,便没心思再同马夫讲话,奔进去守在扶梯底下,想等阿翠下来,问她到底要加拿大28不要?可巧阿翠急匆匆提着一把铜壶下楼,小厮一跃上前,把阿翠惊得倒奔上去,说:“你这烂麻皮,做什么又来了?加拿大28要告诉奶奶的。”

小厮对她摇摇手说:“莫高声,你下来,加拿大28有句话问你!”阿翠当真走下两步,说:“你要说什么,有话早讲,有屁早放。”小厮道:“加拿大28问你当真要加拿大28不要加拿大28?”阿翠骂道:“放你娘的瘟屁,不三不四,你没摸摸自己面孔,不到屎坑板上照照镜子,讨加拿大28的便宜,快些滚开了,让加拿大28去泡水。奶奶已经起身,等着揩面呢。”小厮啧啧道:“阿唷阿唷,搭得好大架子,活像是个千金小姐呢,可惜也要泡茶泡水罢了。”阿翠怒道:“你说些什么?可是耳光发痒了。”小厮赔笑道:“对不起,加拿大28没说什么,请问你奶奶起来,少爷起身没有?”阿翠诧异道:“少爷昨夜不是睡在书房中么?”

加拿大28 小厮一听这句话,魂也吓落了。因他今天早上,一脚没到过书房内,打算挨到黄昏时候,进去打扫一遍。晚间主人回来,见干干净净,自然欢喜他勤俭。今听阿翠说少爷睡在书房内,这时候还不进去收拾,自己贪懒,岂不被他当面看破,这一顿骂还逃得了吗!因此他也不敢再同阿翠胡缠,急急奔往书房。推门进去见主人还睡着未醒。小厮放轻脚步,走到床旁边。这半铜床原不能挂蚊帐,他一眼看见如海身子朝里睡着,头却别向外面,一手握着个拳头,压在胸前被外,一手搭在铜栏杆上。小厮心想:“今天倒也奇怪,主人为何此时还未起来?不意眼睛看到如海面上,顿觉吃惊不少。只见他两眼张得和铜铃一般,嘴唇微开,牙关紧闭,面色青紫,异常可怕。小厮双目观看床上,一只手无意之间,触着铜栏杆,宛如被几十个针子向他皮肤内刺了一下一般,半条膊子,骤变麻木,慌忙缩手不迭。他原不知电流的作用,只当书房内出了鬼,惊得怪叫一声。朝外飞奔。先叫马夫进来观看。又奔到里面,想上楼唤奶奶下来。跑到扶梯底下,刚巧阿翠泡水回来,出其不意,两人撞个满怀。阿翠身弱力小,跌了个仰面朝天,开水泼了一地,烫得她喂喂乱嚷,大骂杀千刀不已。小厮也不管她骂不骂,飞步上楼。值闯进薛氏房内。他听了阿翠的话,以为奶奶业已起来,岂知薛氏还偎在被窝内,想待阿翠泡了水来,再为起身,听有人登登上楼,还道就是阿翠,骂道:“你这小丫头,跑路怎和抢投人身似的,把加拿大28头脑子也闹涨了。”

及至走近床前,方知是楼下使唤的那个小厮。薛氏吃了一惊,喝道:“该死,你走上来做什么?快些滚出去!”小厮被骂,倒退几步,叫声奶奶。薛氏怒道:“谁要你叫奶奶不奶奶,快替加拿大28滚出去!”小厮无奈,直退到房门口,颠声说:“奶奶,书房出了鬼,少爷这时候还没睡醒,铜床上都发了麻。”薛氏大惊,重复把他唤到面前,说:“你讲什么话?”小厮重把适才进书房情形说了一遍,薛氏大惊失色,她晓得如海决不致到这时候还不起身,一起出了什么变故,当自被窝中一跃而起,上拖鞋,披了外褂,单裤蓬头,也不怕冷,随着小厮一同下楼。阿翠还候在扶梯底下,想待小厮下来抓住他报仇。今见奶奶也一同下楼,就此不敢动手,随在他们后面。三个人同到书房。两名马夫,早已在内。还有几粗做娘姨,也闻信奔来观看。薛氏见如海这般形状,也不懂是甚道理。听小厮说铜床栏杆上发麻,吓得她避得老远,连指甲也不敢触一触。到底大马夫吃人饭多了,略有见识,说发麻的一定是触电。薛氏听了触电二字,晓得这是了不得的危险,忙对小厮顿足说:“你还不将少爷拖起来呢。”

小厮奉着主命,兼之人多胆壮,惧怕之心,一时化为乌有。扑上床想把如海拖起,不意他的手刚和如海的手相接,陡叫一声阿哟,身子顿时麻倒,软瘫在床上,不能转动。众人见了,都不明其故。惟有大马夫心内明白,说:“不得了,这一定是电门还没关断,也触电了。”说时见一根电线,果还插在电匣内,慌忙寻一根竹竿,把线头挑开了,小厮方得站起,两手不住乱甩,说麻得很,麻得很。旁边阿翠暗喜,心想你适才推加拿大28一跌之仇,也算报了。大马夫先试一试铜床栏杆上没了电,方招呼小马夫把如海搭头搭脑抱起,由床上移到沙发上,觉他身子其软如绵,而且手足温暖,不像丧了命的模样。薛氏此时方敢走近他丈夫身旁,摸一摸他心口还跳,牙关虽闭,口中似有出气,以为大事无妨,心思不觉一定。岂知触电的人,就是这般死法。

当下薛氏亲打一个电话到药房中,教鸣乾请医生。鸣乾闻悉其情,一面着人通知黄医生速去,自己也马上赶到如海公馆内。薛氏此时已上楼穿好衣服,面也净过,平时整洁惯了,虽然蓬着头,也不肯草草对人,薄施粉黛下来,恰巧鸣乾也到,两人相遇,彼此微笑。鸣乾问东怎的触电?薛氏皱眉道:“昨儿他不知忙了些什么事,连晚饭都未有工夫吃,唤他也不肯上去,后来就睡在这里书房内,加拿大28也不知他如何触的电,适才小厮到楼上报信,加拿大28方知道,不然加拿大28还当他出去了呢。”说时指点鸣乾看如海横在沙发上,身上仍盖一条野鸭绒大被。薛氏口中说:“你看他虽然如此,身上倒还热的呢。”说时伸手下去摸一摸如海的额角,不觉直跳起来,说道:“奇了。”

鸣乾忙问什么事?薛氏道:“适才好像他额角上还热些儿,现在怎的倒反冷了呢?”鸣乾听说,也把如海额角摸了一摸,觉他虽不冰冷,然而也不见得有多少热气。口中虽还能呼吸,不过只有出的,没有进的,看来也不像好兆,但不敢对薛氏说穿,只安慰她休得害怕,医生来了,自有法想的。不一会黄医生来了,手中提着个皮包,奔得上气不接下气。鸣乾问他难道没坐包车”医生说:“包车是坐的,就在那边马路转弯,同汽车碰了一碰,轮盘坏了,他们讲赔款,加拿大28没工夫等他,所以跑了来的。”

薛氏即请他快看少爷,可还有救?医生不敢怠慢,亲自掇一张凳,坐在沙发旁边。薛氏即在被缝中拉出如海一条手,给医生诊脉。鸣乾在旁。见如海手臂还软绵绵同常人相仿,心中也以为没甚大碍。岂知医生搭上脉,就说不好,他的脉早已停止了。众人闻听,都吃一惊。薛氏到底有夫妻情分,忍不住哭将起来。鸣乾教黄医生设法救济,医生摇头说:“触电不比得病死的,有病可以对症下药,触电犹如周身血液,活活给电火烧枯了,血尽而死,同雷打火烧没甚分别。莫说现在脉息已止,就使早来几点钟,脉息尚能跳动,咽喉内呼吸两管但能呼出,不能吸入,也就无法可施。眼看他脉息徐徐停止,热度渐渐减少,直到气绝为度。而且平常临死,必须回光反照,清醒一时,可以说几句遗言。惟有触电的却按部就班,到死没一句话,所以加拿大28看钱老板现在是一定没救的了。老板娘娘还是趁早预备后事为妙。”

薛氏听说,号啕大哭。一群娘姨丫头,也都哭了。鸣乾见众人皆哭,也只好陪着流泪,劝薛氏不必悲伤,生死大数,东临终之时,不知可有什么遗言留下?薛氏哽咽道:“加拿大28昨夜唤他吃饭的时候,他还生龙活虎似的,谁也不知他夜间遭此横祸,而且他平常的脾气,无论什么事都不肯同中人谈论,所以他在外一切进进出出的事情,中一点儿没有头路,现在他倒撇手丢开了,留下这不了的局面,教加拿大28怎样收拾呢?”说罢又顿足大哭不已。鸣乾连声叹息,仍劝薛氏住哭道:“奶奶但请放心,现在事已至此,哭也无益,做伙计的受东生前知遇之恩,粉身难报,目下既然东遭此大变,只消有伙计一日在此,决不教奶奶担甚忧虑。药房各事,伙计都有头绪。保险公司一面,也有经手的人。且待丧事办了之后,再慢慢的料理一切账务便了。”薛氏闻言,颇为感动。鸣乾又道:“适才医生回头绝望了,加拿大28还是着手预备呢?还是怎样?须请奶奶吩咐。”薛氏拭泪道:“那个何消说得,加拿大28是女流之辈,不甚懂事,一切还要拜劳杜伯柏费心。”

鸣乾听薛氏改口尊他伯伯,暗想听人讲东加拿大28娘娘为人利害,果然名下无虚。幸亏如海到死不曾开口,不然倘已有甚风声被她听进耳朵,加拿大28要昧她良心,可就难了。你道如海尸骨未寒,鸣乾已打算昧甚良心?这句话作者未便饶舌,只恐看书的口快告诉了薛氏,惹他二人发生意见,如何再能演得出下文一段事迹,所以只好代守秘密,却要请看官们聪明人自己理会了。当下鸣乾先打电话到药房中,招呼了一位帐房,两个伙计,还有两名出店,出来帮同发丧,一面通知保险公司,说总理昨夜触电死了。众人正因如海这时候尚未上写字间,觉得有些奇怪,一听这个消息,都好似晴空中起了个霹雳一般,一时人心大乱。默士、文锦二人,亲自赶到新闸,直闯进如海丧命的这间书房内。薛氏不及回避,文锦见了如海的尸身,想起从前和他交朋友时的情分,止不住泪流满面,叹息道:“人生在世,实在是说不定的。他昨儿尚帮加拿大28的忙,今儿可怜死了。倘使这件事再迟几天发生,不知还有谁再肯帮加拿大28的忙呢?”说着翻起袍袖,来揩眼泪。薛氏也陪着哭了。鸣乾恐自己站在旁边,被文锦看见,惹他说甚闲话,即对薛氏说:“奶奶现在不是哭的时候,须教道士先生排一排几时可以入殓?棺木若要上号的,也须往南市树行挑眩还有发丧用的钱,由奶奶自己开销呢?还是加拿大28回药房去拿?”

薛氏说:“自然你药房中付了总算。寿材请你替加拿大28买最上等的楠木。他生前处处爱考究,这是压末一桩了,加拿大28不能替他草率了事的。横竖今天来不及成殓,必须要明天办事,拜烦你多跑几看看罢。”鸣乾连声诺诺,拍拍默士肩胛说:“你在这里帮着照顾照顾,加拿大28出去看寿器了。”默士点头答应。鸣乾出来,他并非只为着避开文锦一件事,还因燕贵等一班人口粮未发,不能教他们饿肚子的,所以只好托故出来了,先到药房中取几百元钞票,藏在身畔,又拿银行簿折了两张划条,一张一千两,一张六百两,签过盖上海记图章。猛转一个念头,拉长喉咙,唤一名学徒进来,问他这里近段,可有印名片的印字局?学徒说有的,过去望平街多得很。鸣乾问最快要印几天?学徒说快的一天已来得及。鸣乾道很好,即在袋中摸出一张自己的名片杜鸣乾三字,将鸣乾二字擦了,写一个海字,另注字鸣乾三个小字,上角药房经理,下角绍兴人,都没更动,教那学徒送去排印一百张名片,愈速愈妙,能当夜拿来更好,价钱不论。学徒走后,他自己也到宝善街客栈内寻见燕贵,把两张划条给他说:“一千一张两的,是赔你们众伙计行李衣服之款,少停你向银行中提了出来,分给他们就是,另外六面两,托你买两只大土,不够你晚间到加拿大28那里吸烟的时候再补给你。还有你的一千五百两,加拿大28本打算一并带来给你的,只恐被你一班伙计们见了,妒忌你多得银子,心中不受用,所以加拿大28先散他们的,你的也等晚间加拿大28当面交给你便了。”

加拿大28 燕贵听说。颇感激他的情意,岂知却是鸣乾恐付给他银子之后,怕他要带着那买土的六百两头逃走,故而捺着不付,好抓住他一条辫子之意,所谓智者多疑。当时鸣乾因自己身上的事情很多,不便耽搁,即付了燕贵十块钱一张钞票,给他们作房饭钱,自己去替如海办寿板。燕贵拿着两张划条,喜上眉梢。他虽然是个无用之人,然而无用之人,偏爱使恶心肠,故有一句俗语,叫做无用黑心人,就是这个意思。燕贵暗想他既没将加拿大28的名分送来,加拿大28何不对一众伙计们说:“前途只肯开销一千银子,连加拿大28的也在其内。加拿大28便可擘他一个份头,得他二三百块钱。也足够吸一两个月大烟呢。”因把众人唤到房间内,将这句话对他们说了,并给他们看过划条。幸亏人数不多,除燕贵之外,连出店厨司,只七个人,分派下来,小份数十元,大份一二百元,彼此都已满意,自无别话。忽然账房老陆,跑街陈先生,提出问题说:“加拿大28二人曾到保险公司充一充土客人,前途亲口答应各送加拿大28一百两银子谢意,难道也在这里头算数了么””

加拿大28 燕贵一想,鸣乾没提及这笔款子,大约已算在数内,因即点了点头。二人直跳起来,说:“怎么讲,他们大老板可以言而无信吗?加拿大28情愿这二百块钱也不要了,决意和他拚一下子。”当时便要教燕贵带他们去见姓杜的。燕贵听他们要和鸣乾直接交涉,这不是要他当场出彩了么!急得魂也没了,哼哼哈哈多时说:“找姓杜的也没用,这是另外一个人的事。你们既然一定要的话,也没他法,只好加拿大28中间人晦气,适才份头内派的二百五十元,加拿大28也不要了,让你两个均分,每人一百二十五块钱,虽不到一百银子,然而已相差无几。况你们身上的袍褂,也是他花钱所买,算上去就出头了。”

二人始无别话。饭后燕贵向银行中收了现款,分派各人,彼此欢欢喜喜的散了伙。连燕贵那里积欠的薪俸,也不要了。客栈中只剩燕贵一人。燕贵唤茶房锁了房门,出来到一相熟的同行中,付他六百两银票。拣了两只上好印土,一共六百二十几个银子,燕贵倒不揩油,教他照数开一张发票,自己只向他们饶了二两几钱一块小土,留着自己吸食,并向他们说明找头明日送来。当下他也不弯别处,带着两只土直到药房中,一问经理何在,说替钱公馆帮办丧事去了。燕贵也不管这钱公馆是那一加拿大28,横竖吸烟的有耐性,就在榻床上倒身横下,开灯自吸他的鸦片烟。这一等直等到夜间十点半钟,燕贵已吸过瘾,迷灯睡着了,鸣乾方急急的回来。唤醒燕贵问他要过两只大土,看了一遍,颇为欢喜。燕贵拿出发票,鸣乾照数算还他现钱,一个不少。又开银箱将这两只土藏在里面,拿银行簿打了张一千五百两的划条,燕贵乘间问他陆、陈两人的二百两头怎样?鸣乾想了一想,笑说:“可就是前天的两位土客人吗?没你提及,加拿大28倒忘了。”

又当开出二百银子,一并给了燕贵。燕贵心花怒放,千恩万谢。鸣乾问他几时动身回广东?燕贵说:“至多耽搁一二天工夫,有船就要走的。上海地方开销太大,加拿大28住不下去。”鸣乾问阿憨的棺木你预备带回去么?燕贵道:“那个加拿大28想替他在西郊义冢上掩埋了,带回去也没意思。”鸣乾点头说:“你动身的时候,留一个信给加拿大28。”燕贵道:“这个自然。”这夜燕贵回转栈房,欢喜了一夜。次日领了银子,不敢藏在身畔,只留几个零用,其余向一同乡字号中,打一张广东汇票,汇回内,自己置办了行李铺盖茶食路菜,还有鸦片烟泡梅花参片,以备不时之需。种种完备,果然不及三天,就搭船回转广东。这些都是后话,表过休提。

再说这回鸣乾替钱办丧,已是第二次。第一次如海老太太周氏的丧务,也是他原经手。那时如海正在鼎盛时候,上门吊丧的,此往彼来,真有应接不暇之势。现在如海自己死了,一般抄着从前的旧账发丧,可怪到灵前叩头的,反不及前回之半。有些只送了锡箔来,本人并不亲到。如海一班要好朋友如施励仁、詹枢世等。从前自朝至午,在此帮同招呼,非常忙碌。这一回眼见他少人帮忙,也不肯将尊臀在凳上多搭一刻,刚一到场,就急于要走。诸如此类,世态人情,倒也大可研究。可怜如海劳碌半生,只专心向前,没预备退后,住宅虽然造了,地并未购买,所以连他老太太的棺木,也还寄在平江公所内。此时势不能不仍替他暂厝殡房。送丧的除眷亲戚之外,故旧只俊人、文锦、伯宣等几人,其余无非药房、保险公司中一班伙友而已。仪仗经过长寿庵的时候,老尼姑净修出来观看,见了钱府排灯,又看见如海的油照,方知死的是他,心中非常乐意,进去告诉邵氏,邵氏倒也并不幸灾乐祸,反惹她触动前情,免不得又要背人偷弹珠泪。然而她修行之念更诚,后来大约成了正果。所以《歇浦潮加拿大28》中无从捞摸,并非沧海遗珠。看官们休当作者漏笔,丢过闲言。

再表鸣乾整整忙了一天工夫,到夜方得脱身回药房,可已筋疲力尽,马仰人翻,不能再干别事,只好直苗苗躺他一夜。常言说财多精神旺。次日他又神气活现,算一算各方面手续都已定当,单剩得阿荣一处,也得前去弄清楚了,免却一桩心事。况自己那天送五十块钱去的时候,答应他三天以后再告诉他消息,加拿大28若不去,他倒等加拿大28不及,急于出城打听,倘被他访知如海已死,这人可不十分容易打发。设或要和加拿大28讲起斤头来,那倒又是一桩难事。古人说得好:先下手为强,慢下手遭殃。加拿大28不可坐误机会。他念头转到,当又向银行中提了数千现款,取二千五百元钞票,连同前天燕贵替他买的两只大土,因恐照原来包扎,外间有些看得出土的模样,带进城有人敲他竹杠,故用一只香烟匣子装了,旁边塞些报纸,不令摇动,又弄一只,装了二千五百元钞票,外间不用纸裹,就将一条草绳扎起,提在手中,外观宛如两大盒纸烟似的。预备定当,一脚坐车到阿荣那里。阿荣听着鸣乾的教训,只当巡捕房真要捉他重办,吓得连大门也不敢出去,天天躲在中,不是瞌睡,就是打五关消遣。听有人叩门,他先躲了起来。无论谁人找他,都教他娘回头不在中。因此外间的消息,早已和他隔膜,单只盼望杜先生前来报告,真所谓望眼欲穿,见了面,忙问现在风声怎样了?加拿大28可以出去吗?真正藏在加拿大28里,气闷死了。鸣乾摇头道:“风声还紧得很。巡捕房包打听已知你是加拿大28药房中的伙计,天天有人到药房中来查问。加拿大28已关照里里外外一切人等,不许说出你住的地方,只怕他们另从别处打听,可就保不住要漏出消息的了。”

阿荣听说,几乎急得要哭,皱着眉头说:“杜先生你同钱老板帮加拿大28想想法子呢,这件事原也是你二位的命令,加拿大28吃人的饭,不能不遵着你们的吩咐行事。现在闯了祸,常言天坍自有长人顶,不能教加拿大28矮子吃苦,终得求你杜先生设法。可怜加拿大28有老母,不比得旁的人,受了风浪不打紧,加拿大28阿荣一个人,可关着两条性命呢。”鸣乾道:“原来这个,所以加拿大28同钱老板,已商议了几天功夫。要说运动的话,加拿大28暂时怎好出面。一出面就明显得这场火,是加拿大28出的主意,那保险公司中赔款银子,还想拿得到么。倘使得了赔款。却也用不着运动什么。你上海站不住,只消给你几千现洋钱,出码头也好过日子。这句话是不是?”阿荣道:“原是呢。现在就为的没有钱,教加拿大28走到哪里去好?”鸣乾道:“加拿大28也这般想,钱老板一时手中也没现款,加拿大28教他设法向朋友处调头几千块,先给了你,你府上不是宁波奉化吗?”阿荣说正是。鸣乾道:“奉化乃是小地方,你有几千块钱,也可称过得日子咧。”

阿荣回言是的。鸣乾又道:“钱老板真是阿弥陀佛,他很听加拿大28的话,一口答应二千块钱。加拿大28说二千块钱倘使在先办事顺手,没甚风浪给了他,也可令他做做买卖,那倒不算少了。所借现在多了一点周折,他暂时又不能出头露面,至少也得避他一年半载,这半年的开消,照加拿大28自身算算,至少也须二三千元。虽然他们比不得加拿大28等,然而一千八百,也是少不得的。但统共不过二千之数,如何还好打这一个对折。故加拿大28一定要他给你三千块钱,不过他手中也着实的艰难,西拼东凑只得二千五百之数,缺五百元,他没法想了,只得把两只大土作抵,加拿大28晓得现在土价,每只足值四百多块钱,这一来倒反便宜你三百余元呢。也是你的造化,加拿大28有心一客不烦二主,一并替你带了来。都在这两只香烟匣内。上一匣是钞票,下一匣是大土。你点一点,好好收藏。此地早晚一定要被包打听找到的,加拿大28劝你也不必多耽搁了,明儿就好预备预备,赶紧带你娘回宁波去,把两只土设法卖了,安分度日,加拿大28这里得有机会,马上替你运动。风潮平静之后,写信教你出来,仍到加拿大28药房中来做生意便了。”

阿荣听了非常满意,真是无锡人说话,心花朵朵开了,没口的谢杜先生吹嘘之德。打开香烟匣,见了一叠叠的钞票,喜得他一只手,不知拿了那一叠好。还有那只纸盒中,圆滚滚两只大土。他岂不知土是时下值钱之物,比金子还贵,更喜得他手舞足蹈,忘其所以。鸣乾看得很为好笑,说:“钱不过手,你先把钞票点一点罢。”阿荣依言,但他从没见过这许多钞票,哪有心思一张张细点,只把整数点了廿五叠不差,回言对的。鸣乾也不多坐,起身说:“这样你赶快预备动身罢,加拿大28出来再见。”

阿荣诺诺连声。鸣乾出来,阿荣因台上有着钞票,不放心跑开。自己不能亲送杜先生,唤他娘出去代送。及至那老太婆跌跌跑到门口,鸣乾已出弄,坐上黄包车。跑了好一段,回转药房,一个人自忖各路都已安排定当,这利权已是加拿大28一个人的了。单怕默士这厮,得了五千元,还不称心,要来向加拿大28加炭,加拿大28不妨如此如此这般这般推他一个干净,免得答应了一次,后来还不免有所藉口。主意既定,自此非常得意。隔了几天,接信知燕贵已趁船回转广东。心中记挂阿荣,不知曾否动身,又进城探了一次,见他加拿大28门口已贴召租,晓得他一定回宁波去了,不觉心中大乐。闲来没事,看看报纸,很留意宁波通信,差不多隔了半月光景,方看见一段记事题目,是“私卖烟土之破获”,大致谓奉化人,王阿荣向在外埠贩土致富。近又来奉私售烟土,为巡警访悉破获,抄出大土一只,现洋钞票三千余元,解县请究,判处一等有期徒刑若干年,烟土送禁烟局销毁云云。鸣乾见了,啧啧数声,说他好没福气。于是鸣乾更放心适意。闲时候他倒颇能不忘旧主,常往新闸钱公馆,去见主母薛氏,报告药房中营业情形,并劝劝她不可悲伤过度,必须保重自己身体为要。

薛氏颇肯听他的说话,故而尽哀,虽然尽哀毁容却并不毁容。从前她很喜欢盛妆,现在新丧丈夫,华丽衣服,已不能再穿,因此做了许多素服,都用上等外国细呢周转白镶滚钮头盘出各式新奇花样,虽然是几件孝服工料两样,计算起来,着实比绸缎的还贵一倍。薛氏穿在身上,更比当初浓装时,清洁美丽多了。俗语有句,若要俏须带三分孝。这句话倒是化装秘诀。你道薛氏因何如此安心,皆因她历年向如海处要下的私房,本有三万余金,加上一二万首饰,她自己名下的财产,就有五万光景了。那天她打开如海的铁箱,检点之下,内藏现洋钞票二万有余,而且都是外国银行纸币,如海有意留这一批现银,预备万一他的空头穿绷,便可带着这些钞票,远走高远,为日后活命赀本,所以情愿吃亏拆息,将他封闭在银箱内,现在却遗给妻校此外还有金镑五百个,外国银行存款数千金,钱庄往来大概两平的居多,最触眼的乃是一大捆橡皮股票,票面上外国字,虽辨不出多少数目,另有一本股票计数,中国账簿上写得明明白白,总数何止二十万金。

薛氏见了,只是摇头。心想他买这些东西何用?若换了现的给加拿大28,岂不甚好,其余零星铁路轮船股票,也有万金之谱。薛氏一一看过,算算自己一个人用用,连出嫁两个女儿陪嫁之资,可以不愁短缺了。真所谓天下无难事,只要现银子,有丈夫没丈夫,倒也不足轻重。薛氏既存这条意思,故而举动上依前潇洒自如,就没鸣乾相劝,她也何曾悲伤过度。哀之一字,无非门面文章。当着外客门前,不得不照例敷衍而已。她虽然心思抱得很定,岂知不多几时,就传来一桩消息,将她的定心丸化为乌有,重复惹动愁怀,固然出于意料之外,不过已早在阅者洞鉴之中,原来如海在保险公司中,用空的三十余万银子,他本打算将这回放火赔款提还完账,不幸那夜触电身亡,这笔银子又在鸣乾手中,未曾交出,鸣乾见东已故,自己还活在世上,阴阳路隔,不能将这笔银子送往阴司还他,只可将他暂留几年,待异日自己死后,东伙相见,再将此款交还如海不迟。

然而保险公司中,到底宕着一笔虚账。况他们当年股本,实收只八十万,被如海用空三十万,加上做出几万押款,和开办以来的一切垫本,偌大公司,早已不名一钱。这件事固然是如海一个人的秘密,但除他之外,有个账房先生也晓得这件事,因一切账目,都须由他手中经过,万万瞒不得他。如海为着此事,特地加那账房念块钱薪俸。账房贪图小利。况又是总理之命,自己不担责任,因此一一遵着他的指挥写账。现在总理死了,银子完了,账簿上还有三十余万存款,是他亲笔写的账,风火岂不在他一人身上。虽然魏协理兼做总理,糊糊涂涂,随人调拨,但设或有一处失了事,打不出赔款银子,如何是好?不但如此,听说股东会议,因魏协理不胜总理之任,要另举新总理前来,倘换了个精明的,一翻账簿,察出破绽,那时反变作加拿大28账房营私舞弊了,这还了得。故此如海一死,倒害得他急了好几天,没吃得下饭。看光景越挨下去越不是事,晓得当初总理弄账的时候,公司中有个杜默士,也与闻这事,只可私下同他商量。默士果知道如海先前,曾挪过这笔银子,后来长久不曾提及此事。这番保险失火,赔款四十万,以为如海已将此款划清归账的了。现在听账房一说,方知这亏空尚未归还,不觉吃了一惊,因想此事是他老兄鸣乾经手的,大约银子已交与如海,故而那天五千头支单,也是如海记名字,如海尚未归账,就此死了,银子在他夫人手中,然而也说得明白,不能教账房吃亏的,此事问鸣乾便知。但倘使此款还在鸣乾手中,未曾交还老钱,现在死无对证,吃蔑他的倒也不为罪过,不过总数四十万,他只送加拿大28五千,未免太少,极苛刻也须教他拿出十万银子,方能善罢干休,谅他也不敢少加拿大28一个。致于这里的烂污,与加拿大28无干,由他撒了就是。因对那账房说:“这件事很有出入关系,你暂时万不可以发表,让加拿大28出去打听打听,总理中,有无遗产,该如何办法,再作道理便了。”

加拿大28 账房千恩万谢。默士更不停留,直往鸣乾药房中。鸣乾见了他,笑遂颜开,叫声老弟,甚风吹你到此?默士一本正经,将如海在日曾把公司银子用空三十余万,现都宕着虚账,一无归偿,账房先生急得要死等情,对他说了。鸣乾故作惊诧道:“原来钱老板到死,还撒这个烂污,实在奇怪得很。他亏空这许多银子,不知用向那里去了?从前他办药房的时候,有事倒常同加拿大28商量。后来接管了保险公司,平时加拿大28也难得同他见面,所以他有些事情,加拿大28一点儿也不知道。现在数十万银子的亏空,你们打算怎样的替他弥补呢?”

默士听说话不对,忙问老兄:“你那天四十万保险赔款,在老板没死的时候,可曾交给他没有?”鸣乾道:“你讲四十二万那笔保险赔款吗?这是邬燕记之事,与钱老板无干。”默士道:“邬燕记就是钱老板的化名,你不用瞒加拿大28。”鸣乾笑道:“老弟,讲出笑话来了,邬燕记是邬燕记,钱老板是钱老板,明明两个人,况姓邬的那天,你也见过面,问你到底他是钱老板变的不是?这个如何好硬说。况钱老板自己便是保险公司总理,银子由他调排,还要保什么险,你从小就出名聪明的,这点事亏你还想不穿,实在可笑得很。老实告诉你,当初皆因邬燕记保险不足,因要你说句好话,知加拿大28和你自人,故托加拿大28许你五千银子,加拿大28还告诉你此人目下不幸遭了火患,可怜得很,不但加拿大28要帮他的忙,连你也该扶助他的。后来他统共拿出一万银子谢意,你一个人拿了五千,还有你公司中一位王先生,一个账房,合得一千,加拿大28自己连头搭脑,不过得他四千银子酬劳,比你的还少一千,这就是那回保险的真相,原没什么私弊夹账,你不可缠到歪里去,倘你嫌谢意少的话,也该早几天说,趁姓邬的还在上海。现在他早已回广东去了,教加拿大28也没法可施,何用牵入钱老板。况钱老板现在死了,死无对证,教加拿大28拿什么话来回答?你好兄弟,这不是儿戏之事,万不能同小时候,闹玩意一般,请你休得再和加拿大28说笑话了。”

加拿大28 默士不料他如此回答,推得这般干净,真所谓出其不意,免不得气愤填胸,拍案大骂:“放狗屁!你假痴假呆,可是打算独吞利益么?问你良心放到那里去了?”鸣乾由他叫骂,只是冷笑,口中还说:“老弟,你今天疯了。”正是:重利料因争一着,良心那顾昧三分。欲知后事,请阅下文。

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